sábado, 15 de septiembre de 2018

19. Concurs de Puzzles Sant Vicenç dels Horts (15/9/2018)

MODALIDAD: Contrarreloj Por Parejas, puzzle 500 piezas

Las hermanas Sonsona Torrent se estrenaban como organizadoras en una prueba celebrada en su pueblo natal, en el marco de las fiestas anuales del barrio antiguo. Se trataba de una competición contrarreloj con un puzzle de 500 piezas de la marca Educa, titulado “Perro bañera”, que después del evento supe que había sido el escogido en el Concurso de Alcalá de Henares de mediados de Julio. Lleno total de inscrpiciones, con 30 dúos dispuestos a lo largo de la calle semipeatonal Mossén Josep Duran, bajo un seguido de carpas para anular posibles sorpresas atmosféricas de verano tardío. El famoso plan B que hay que tener en todos los concursos. Aparte de un servidor con Pilar Varela, estaban Jimena Gordillo con José Luis Ludeña, las dos parejas andorranas de Javier Parra y Meritxell Quintana y Sofía Domingos y David Zaragoza, los gerundenses Né Traoré y Quim Faig y la manresana Alba Navarro.

Dice mi esposa que cada vez que toca un puzzle de un perro gano, y esta vez no fue la excepción. Quizás sea por la atracción especial que siento hacia los canes, cuanto más grandes, mejor. Y quizás porque el perro de la imagen del puzzle era faldero, el final fue de auténtico infarto, con las tres parejas primeras del ranking prácticamente igualadas en la velocidad del montaje. Como el puzzle era de poca dificultad y se montaba relativamente poniendo piezas una detrás de la otra, “al toque”, como se dice en el ajedrez, era muy complicado para todos marcar diferencias en las zonas fáciles del rompecabezas, que suponían casi el 80% del mismo. Veamos:

- Pato, flor de la bañera, jabón, letras = montaje instantáneo
- Borde bañera= montaje muy rápido
- Resto de bañera= montaje rápido porque el color está gradado y hay unos bordes muy marcados
- Moldura del rodapié= montaje rápido
- Perro: montaje rápido

Por ello, con una escasa media hora transcurrida, solamente restaba el fondo rojo del papel pintado, y allí se iba a decidir todo, porque el montaje no era en absoluto evidente. Nosotros (Pilar y yo) decidimos no comenzar este puzzle por los bordes, pero al llegar a enfrentarnos a la hora de la verdad del rojo, sí que se hizo imprescindible armar el marco del fondo faltante para tener las máximas referencias a la hora de construir una zona lisa. Recordad que cuando tengamos más huecos de referencia gracias a piezas montadas, mejor podremos situar las piezas restantes. Por otra parte, había dos intensidades diferentes de rojo, lo que convirtió en un grupo de 70-80 piezas la zona crítica, de las 130 faltantes. Y para este montaje no había más remedio que dividir en horizontales y verticales de manera ordenada, e ir fijándose en el tipo de salientes en los huecos con más lados definidos. Y juntar los pares de piezas embarazadas, características del patrón de Educa. Picar piedra, vamos. Yo recomiendo en este tipo de finales tan farragosos conservar la calma (esto es fundamental, empezar a probar a lo loco no conduce a nada) y no salirse del método de reducir las incógnitas al máximo posible, es decir, ir a resolver los huecos más fáciles, no liarse con una pieza con sólo un lado de referencia salvo que el saliente sea muy raro.

Sistematizo el proceso de montaje de zonas lisas:

1) SITUAR BORDES
2) FORMAR PARES DE PIEZAS DE EMBARAZADAS O PIEZAS QUEBRADAS
3) ORDENAR EN REJILLA LAS PIEZAS POR VERTICALES/HORIZONTALES (EDUCA) O NÚMERO DE SALIENTES, SI NO ES POSIBLE (RAVENSBURGER)
4) MONTAR SIEMPRE LOS HUECOS DEFINIDOS POR MÁS ARISTAS O UN SALIENTE MUY RARO 

Pili y yo acabamos primeros con 43 minutos y 43 segundos, pero con Jimena y José Luis acechando a rebufo con 44 minutos 49 segundos, y con Meri Quintana y Javi Parra con 45 minutos exactos. Casi de infarto. Fijaos que el 20% del puzzle ocupó el 33% del tiempo en todos los casos, y el 80% del resultado final. El Principio de Pareto en su expresión puzzlera.

Agradezco efusivamente a las hermanas Sonsona Torrent la gran organización, y espero que esta prueba tenga continuidad durante muchos años. La última estación antes de Hannut 2018, en la población catalana de Suria, el 7 de Octubre. Otra contrarreloj por parejas de un puzzle de 500 piezas.

domingo, 5 de agosto de 2018

18. Concurs de Puzzles Festa Major Sant Esteve Sesrovires (27/7/2018)

Me estrenaba en este concurso enmarcado en el programa de la Festa Major de Sant Esteve Sesrovires, un pueblecito del interior de la provincia de Barcelona, cerca de Martorell. Este certamen lleva ya 23 ediciones y, si no estoy mal informado, es el más longevo de toda Cataluña. La modalidad era Por Parejas, montar un puzzle de 500 piezas a contrarreloj, con la curiosidad de que durante la primera media hora, no se disponía de imagen de referencia.

Segundo puesto con Pilar Varela.
Podium:
1. Isabel / Pilar Sonsona Torrent 48'
2. Pilar Varela / Alejandro Darias Mateos 52'
3. Jimena Gordillo/ Jose Luis Ruiz Ludeña 59'

El puzzle, que yo titularía "Selfie de una mariscada", no fue tan complicado como en principio parecía. Tras las zonas automáticas de pececitos de colores y algas, la clave fue montar todo el agua antes que los cetáceos y escualos y, al contrario de lo que parecía, construir el borde en el primer proceso, precisamente para mojarse con el agua con más piezas de referencia. Pilar Varela, que como ya sabéis muchos lectores, es una de las organizadoras del Puzzle Viajero en España y también tuvo la idea de montar un concurso en su localidad de residencia, Viladecans, fue mi pareja puzzlera en esta ocasión. Ya acumulamos cuatro participaciones en el último año: (Andorra 2017, Puzzlemanía 2018, Manresa 2018 y ésta), y a medida que sumamos minutos de vuelo, cada vez hace menos falta indicarnos lo que hay que hacer, ya que tenemos un piloto automático. Las favoritas volvían a ser las Hermanas Sonsona Torrent y revalidaron sus entorchados, pero esta vez nos acercamos a cuatro escasos minutos (más o menos una distancia de 75 piezas), así que no se descuiden, porque allí estamos esperando para cogerlas.

Ahora, hasta el 15 de Septiembre en Sant Vicenç dels Horts, que se estrenará otro concurso organizado precisamente por las hermanas Sonsona, me tomo otro periodo de descanso puzzlero en competición con el propósito de trabajar duramente en un proyecto puzzlero personal que lleva muchos meses en marcha y del que pronto conoceréis detalles.

17. IX Campeonato de España de Puzzles (26/5/2018)

Prueba individual

Prueba por parejas
Los caminos inescrutables del destino hicieron que la Final de la Champions entre el Real Madrid y el Liverpool coincidiese con la cita puzzlera más importante a nivel español (y un referente mundial por antonomasia). Por ello, el día anterior al campeonato, pedí permiso al jefe para tener libre ese día. Me lo concedí y después de siete horas de autobús haciendo de David Vivancos Allepuz corrigiendo textitos de mi autoría que algún día verán la luz, me planté en el barrio de Chueca con el tiempo justo para dejar en el hostal la maleta y los puzzles de trapicheo, y volé al Santiago Bernabéu para rendir pleitesía al Real Madrid en el Tour. Fue una tarde inolvidable, en la cual una azafata nos dijo a un grupo de personas que no nos entusiasmásemos con las pantallas interactivas de los jugadores históricos o no llegábamos ni a ver el palco. Claro, me puse a admirar a Butragueño, Camacho, Santillana o Breitner y el tiempo se paró. En otra parte de la sala de trofeos estaba expuesta la Duodécima y me ofrecieron hacerme una foto. Rehusé sin casi mirarla, siguiendo la tradición de los supersticiosos. Finalmente, pasé por otra sección en la cual ofrecían otra foto (fotomontaje, más bien) con un jugador a escoger. Elegí a Luka Modric, pero ni me atreví a ver el resultado a la salida, así que en alguna base de datos de algún servidor, existe una fotografía mía con el mejor centrocampista de los últimos tiempos, y uno de los mejores de la historia. Para rematar el día, viraje hacia la Plaza Mayor con tormentón de verano sorpresa, pero el bocadillo de calamares de la Calle Botoneras me reclamaba.

El día del Campeonato Nacional de Puzzles suele pasar como una exhalación y esas doce horas que consumes con inusitada rapidez y por las que muchos esperan meses, suelen dejar un poso de aperitivo que normalmente sólo se puede saciar con más concursos. Me he permitido la licencia de explicarlo con un cálculo sencillo. Imagínate que hay cincuenta personas con las que hablas normalmente y que no ves durante el año. Tienes nueve horas para tratar con todas ellas, es decir, 540 minutos, lo que salen a poco menos de 11 minutos por persona. El elevator speech haría furor en estos eventos, de hecho, a veces tengo la impresión de estar en un evento de networking en donde todos los postulantes estamos algo tocados del ala por los puzzles.

Refiriéndome al campeonato, en la prueba individual mis sensaciones durante la misma fueron muy buenas. Prácticamente sin titubeos, con una correcta velocidad de crucero, el puzzle de 500 piezas planteado fue ejecutado en un tiempo a la altura de actuaciones de los dos años pasados, en los que no fallé en el top-ten. Incluso diría que la actuación de este año superó a ambas, pero me tuve que conformar con un puesto 14 de 283 participantes, ya que, como he mencionado en otro hilo, este año ocho de las mejores puzzleras de Europa (seis rusas y dos checas) participaban en masa. Mi opinión es totalmente a favor de la universalización del concurso siempre que se le cambie el nombre a "Campeonato Internacional de Puzzles de Madrid" y que incluso pueda plantearse como una prueba con carácter de Mundial, cuyos ganadores sean Campeones del Mundo. Habrá que plantearlo en la junta anual de AEPUZZ.

La prueba por parejas de la tarde, que disputé con la ibense Soraya Pérez Carayol, fue diferente. El objetivo era plantarse en el top tres debido a que en 2016 quedamos octavos y en 2017, quintos, superando a algunas parejas contrastadas, pero tres motivos hicieron que por un escaso segundo (como le pasó a Apollo Creed en el segundo combate con Rocky Balboa) no entrásemos en el top diez. Puesto 11 de 290 participantes. El primer motivo, que ambos sufrimos bloqueos inesperados en imágenes que a priori se nos daban bien. Sólo se solucionaron cambiándonos de sitio, un sistema que trato siempre de evitar a toda costa y que solamente funciona como último recurso. El segundo, pero previsible, que las cuatro parejas rusas se colaron arriba. Y el tercero que sí dolió más, fue el tumulto que se organizó alrededor de la mesa de Cristina López y Rocío Escribano, flamantes campeonas de este año desbancando la hegemonía de Angel Heras Salcedo y Demelza Becerra. Compartíamos mesa con ellas y cuando estaban próximas a finalizar, la invasión de gente provocó empujones, desconcierto y desconcentración. De hecho, hubo un momento en que me enfadé tanto que actué como un futbolista al que no paraban de pegar, lanzando el codo al vacío que impactó en algo blando. En fin, estas cosas cada año pasan y también tendrá que plantearse alguna solución para evitarlas, porque estoy convencido de que perdimos dos o tres minutos por este tumulto.

Finalmente, después de la entrega de premios, obvié el sorteo de puzzles y fui como un poseso al hall del Hotel Novotel - sede del concurso, recuerdo - para ver en pantalla gigante la Final de la Champions. Ciento cinco minutos después, el madridismo salía a la calle de nuevo y por primera vez en mi vida, me dirigí a La Cibeles a rendir pleitesía a la Diosa. Como otra nota anecdótica, llevaba encima el puzzle que la pareja de rusas que quedó un segundo por encima de nosotros me regaló en un acto enorme de deportividad. El acceso a La Cibeles estaba con control policial y un agente, cuando vio el puzzle, me dijo riéndose: "¿A montar el puzzle allá abajo vas?"

Más tarde, de nuevo en el hostal, entre disfrute de vídeos post-partido, declaraciones de protagonistas, cotilleos futbolísticos, la digestión del gran día y demás sensaciones, solamente pude dormirme a las tres de la mañana para regresar al día siguiente a las 11:00 a Hospitalet de Llobregat. Bendita falta de sueño.

Fin prueba individual

jueves, 29 de marzo de 2018

16. I Concurs Puzzles de Manresa (24/3/2018)





 
Inolvidable, irrepetible, único.

Desde hoy puede decirse que la destreza y rapidez para montar puzzles no depende solamente de los entrenos, de la agudeza visual o de la memoria, sino de la resistencia física. Al acabar el certamen no tuve la visión del Doctor Emmet Brown al resbalarme en el WC de la tienda de zapatos que prestó amablemente su excusado para uso de los concursantes y darme con la cabeza en el lavabo. No apareció ningún condensador de fluxo, no. Pero empecé a idear agentes extra distorsionadores que añadiesen más incertidumbre en el concurso de puzzles de Viladecans que se celebrará en Mayo y que organizaremos Pilar Varela y yo. Pero no adelantemos acontecimientos.

El día amanecía totalmente lluvioso en toda Cataluña (excepto en Lérida, donde la niebla es casi el desayuno nuestro de cada día) y sabiendo que el concurso de Manresa se disputaba en la calle, pues nos pusimos en guardia, pero tras algunas consultas, nos comunicaron que la lluvia en Sevilla que es una maravilla no nos tocaría porque estábamos emplazados en un espacio porticado de la Calle Ángel Guimerá - por cierto, dramaturgo tinerfeño -. Así que dos horas antes del pistoletazo de salida del concurso, inicié el viaje de 65 km desde Hospitalet hacia Manresa, para ir sobrado de tiempo por la C-55, la carretera evita-peajes que va por el desfiladero Este de la Montaña de Montserrat. Siempre bajo la lluvia incesante, a las 16:30 aparcaba a unos 100 metros de la zona de juego y pagaba las dos horas máximas de zona azul calculando que el puzzle lo terminaríamos en poco más de una hora contando desde las 17:00 de inicio del concurso. Iluso de mí. Pero no adelantemos acontecimientos.

Entre los participantes, las hermanas Sonsona Torrent, habituales en el top-ten de parejas en el Campeonato de España y vigentes campeonas del I Concurso de Viladecans; Né Traoré y Quim Faig, Jimena Gordillo y José Jose Luis Ruiz Ludeña; Cristina Roura Suárez, los andorranos Meri Quintana y Javier Parra, Marta Freixas, Maite Santamaría, Susana Cañete, Nazareth Peña Garcia y su pareja (subcampeones en Pineda de Mar) y un servidor con Pilar Varela. Supe que tenía un problema nada más ver el puzzle escogido para la ocasión, un callejero de Londres con escasísimas superficies "fáciles" para montar. A esa dificultad se añadió la de no poder calentar las manos por el desapacible tiempo con airecito cargado de humedad, y finalmente, entró en escena en nuestra mesa una pantalla de dos metros cuadrados anunciadora que parpadeaba incesantemente desde el interior de una tienda de colchones llamada Dormity, que provocaba cambios continuos en la iluminación que volvían locos a los conos y bastones de los que estábamos aposentados al lado de la tienda. Con todo ello, el montaje del puzzle fue una odisea fantástica para todos los participantes, con bromas y comentarios de todo tipo:

- ¿Cuánto tiempo llevamos montando el puzzle?
- Una hora cinco minutos.
- Imposible. Han pasado casi dos. 

- Me rindo. Paso del puzzle. Me voy. Quiero un baño caliente y un café.

- Yo quiero hacer este puzzle, pero en la cama calentito.

- Ahora sé porqué los asesinos en serie viven en barrios llenos de luces parpadeantes de neón. Tengo ganas de romper el escaparate de la tienda con la pantallita centelleante.

- No hay derecho a que el plano de Londres sea tan caótico. En Barcelona el desorden lo arreglaron machacando manzanas enteras de casas con la Via Laietana. Los ingleses no tuvieron huevos con sus Ciudades Jardines.

- Este puzzle me recuerda cuando hacía Urbanística de primero de carrera, que era un "pinta y colorea". Ahora es un "clasifica y puzzlea". 

- ¿Alguien sabe dónde está el depósito de vehículos multados en Manresa? La zona azul me caduca en un minuto y nos faltan doscientas piezas por poner.

- Alba NB, en Viladecans nos vengaremos. El concurso será en un tubo de la risa o en un túnel de viento. Contrataremos a un chamán para que haga llover justo encima de ti. 

- Ha nacido el primer concurso Puzzle Extrem (Javier Parra) o Spartan Puzzle Contest (Fer Iglesias)

Con todo, Pilar Varela y yo conseguimos mantener la compostura dentro de la dificultad y tras haber sufrido varios bloqueos totalmente lógicos. Por mi parte, me pasé cinco minutos sin poner pieza alguna en una ocasión, y en otra me llegué a preguntar qué demonios estaba haciendo allí, hasta que recordé que eso me lo pregunto también cuando estoy un Domingo a las 9:30 de la mañana jugando al ajedrez en barrios desiertos. En fin, que acabamos el puzzle en 1 hora 52 minutos, a tiempo en las dos horas estipuladas de concurso. Fuimos segundos, detrás de las hermanas Sonsona Torrent de Sant Vicenç dels Horts - que totalizaron un tiempo de 1 hora 30 minutos - y sucedidos por Né Tra Mas y Quim Faig en tercer lugar, con 1 hora 59 minutos. El resto de participantes se quedó sin finalizar el puzzle. Para mí fue una experiencia nueva y muy enriquecedora después de 30 concursos a mis espaldas. 

Como hice en el Concurso de Puzzlemanía de principios de Febrero, acabaré la crónica con una explicación del proceso de montaje con el fin de esclarecer que la estrategia es absolutamente esencial para conseguir buenas clasificaciones en los concursos. 

ESQUEMA DE MONTAJE

1) Para empezar, se descartó montar los bordes en primer lugar para no atascarnos (recordemos que en puzzles difíciles no conviene casi nunca empezar por el marco porque suele ser muy uniforme), aunque sí los separamos al voltear las piezas.
2) Nos dividimos las zonas más inmediatas y "fáciles" dentro de la dificultad. El autobús negro de dos pisos, las zonas verdes y los ríos. Después las farolas, el coche y la moto como elementos negros restantes. A continuación, como la mitad de los bordes formaban parte de ese entramado del bus y zona verde, los integramos y acabamos el marco.
3) Aquí es donde hay que lanzarse al vacío y poner toda la carne en el asador, porque ya nada es evidente. Por ello buscar el esqueleto del puzzle, esto es, montar las calles que son distinguibles por la inclinación de su trazado, es una gran ayuda para seguir zonificando el rompecabezas. Son tres vías horizontales y cuatro verticales que forman una parrilla algo regular. Para no confundir la orientación de las piezas basta fijarse en la orientación del texto. Una vez que el entramado de calles se empieza a intuir, se pueden incluir los grupos de letras grandes negros y rojos, situables consultando el dibujo de la caja. Es un proceso laborioso y lento, pero inexorablemente lleva al final.
4) De manera paralela, se pueden ir localizando pedacitos de zona verde que por su tamaño anteriormente era absurdo situar, pero que con el esqueleto de puzzle formado, son más fáciles de incrustar. Con estos trocitos extra, podemos atacar el entramado de calles secundarias que aún están señaladas con color beige en el plano.
5) Las manzanas con fondo blanco, que son las superficies restantes, pueden montarse fijándose en el grado de inclinación de la trama urbana y dividiendo las piezas por sus formas, en este caso, piezas "embarazadas", verticales y horizontales.

domingo, 28 de enero de 2018

15. Concurso de Puzzlemania, Barcelona (28/1/2018)

SEGUNDO TURNO
Fecha: Domingo 28 de Enero a las 11:00
Modalidad: Contrarreloj, Por Parejas
Resultado (con Pilar Varela) : SEGUNDOS DE 24 PARTICIPANTES (1h 01 min)


Sábado, Gerona. Domingo, Ensanche de Barcelona en Puzzlemanía, tal vez la tienda de puzzles más conocida en el mundillo, abierta en 1995 en la época en los que las cajas de los puzzles de Educa empezaban a ser blancas. Otro concurso Por Parejas esta vez con modelo. También dividido en dos turnos - con premios en ambos - debido a la capacidad del local, ceñido a las típicas parcelas alargadas y estrechas de las manzanas ideadas por el ingeniero Ildefonso Cerdà. 24 dúos se dieron cita en la Calle Diputació 275, con presencia de Javier Parra y Meri Quintana, representantes andorranos y CEOs de Puzzlelocura, de Alba NB y su progenitor, de participantes del puzzle viajero como Maite Santamaría, de antiguos compañeros de residencia de estudiantes y de facultad como Luis Berges (su incomparecencia en Gerona el día anterior fue por una pérdida de tren), de caras conocidas como Arantxa Viaplana y Sara Brugarolas, y de Paula de Benito con Favio Riberto

Después del Concurso de Andorra de 2017, repetía con Pilar Varela como pareja de competición, y volvimos a sacar premio. Esta vez no fue el primero por cinco minutos de diferencia con respecto a los ganadores, Saoya Ozcoz y un amigo; de los cuales no tengo referencia de concurso alguno y que habrá que seguir de ahora en adelante. Su tiempo de 55 minutos en un puzzle de dificultad considerable es a tener en cuenta. Terceros quedaron la pareja andorrana de Javier Parra y Meritxell Quintana, con 1 hora 9 minutos de andadura. El puzzle en cuestión era un inédito de 2018 que se utilizó en ambos turnos del concurso, así que si analizamos todos los tiempos consumidos por las 48 parejas participantes tenemos este resultado final:

1) Pilar Sonsona / Maribel Sonsona 52' 48" (Turno 1)
2) Saoya Ozcoz / amigo 55' 42" (Turno 2)
3) Pilar Varela / Alejandro Darias Mateos 1h 00' 48" (Turno 2)
4) Quim Faig / Né Tra Mas 1h 01' 59" (Turno 1)
5) Jose Luis Ruiz Ludeña / Jimena Gordillo 1h 03' 20" (Turno 1)
6) Meri Quintana / Javier Parra 1h 09' 07" (Turno 2)

Lo bueno es que yo creí que se contabilizarían los tres mejores resultados en los dos turnos sumados, y como no sabía absolutamente nada de cómo iban los demás participantes directos rivales ya que estábamos en el extremo de la superfila que daba al mostrador de la entrada, pues a pesar de haber cantado tiempo los primeros, seguía totalmente en tensión, y eso que en la tienda había un hilo musical en el cual sonaban Crowded House, Supertramp, Boy George, R.E.M. y hasta Sau, el grupo catalán del malogrado Carles Sabater. Y aquí aprovecho para comentar algo que suele pasar en los concursos de puzzles, y se trata de que cuando se empiezan a conocer los primeros ganadores, muchos perseguidores experimentan un bajón acompañado de una relajación, y ya no puzzlean con la misma intensidad a pesar de que sigan existiendo premios en juego. Conozco eso porque me pasó en dos ocasiones en los antiguos Concursos de Puzzlemanía en la Estación de Sants de hace veinte años, y aprendí a obviar la algarabía de otras mesas de vencedores y seguir dándolo todo aunque fuera por una buena clasificación.

En cuanto al puzzle en sí, se trató de un ejemplar que calificaría de "collage": cuatro estanterías de chucherías y frasquitos varios, de muchos colorines. Estos puzzles aparentemente caóticos pueden resolverse con una ligera planificación previa. En primer lugar, los bordes son relativamente sencillos de montar. A continuación, dedicaremos el tiempo al "esqueleto" del puzzle, que son los propios estantes, claramente diferenciados en tres colores. Algunos salientes habrá que buscarlos con cierta precisión una vez montado lo importante. En tercer lugar, tenemos las diez etiquetas escritas. Finalmente, antes de lanzarnos al vacío, montaremos los toldos. Fijémosnos en el cuadro de piezas:

1) Bordes (x+y)*2 - 4 = (25+20)*2 - 4 = 86 piezas
2) Esqueleto = 3 unidades *(23*2) piezas = 138 piezas
3) Etiquetas = 10 unidades *4 piezas = 40 piezas
4) Toldos = aproximadamente 50 piezas

Total: 314 piezas, más del 60% del total del puzzle. ¿Verdad que el caos ya no parece tal? Las 186 piezas restantes ya serán las que marquen las verdaderas diferencias y se resolverán con una mezcla de intuición, memoria visual y mirando de reojo a la caja. Pero reducir el puzzle a un 40% del montaje a pecho descubierto ayudados por esa planificación previa es un buen ejercicio que evitará que nos dispersemos, y esto vale para todo tipo de rompecabezas. Como nota anecdótica, a los ganadores nos hicieron una minientrevista en la entrada de la tienda como las realizadas a los futbolistas a pie de campo. Dije algo así como "la competición es una droga y la necesito, y si encima es con algo que me encanta como el puzzle, pues mejor".


Clasificación final 2º turno

sábado, 27 de enero de 2018

14. XV Concurs de Puzzles "Zeppelin: Un Món de Jocs", Gerona (27/1/2018)

Modalidad: Contrarreloj, Por Parejas, sin modelo
Resultado: (con Inma Brugarolas) CUARTOS DE 12 PARTICIPANTES (1h 42 min)

Primera parte de un fin de semana competitivo puzzlero. Asistía por primera vez a concursar a la tienda de Zeppelin Un Món de Jocs, situada en los albores del casco antiguo de la ciudad del Ter, al lado de dos obras arquitectónicas de referencia para los diletantes: La Plaza de la Constitución (Elias Torres y Martínez Lapeña) y el Banco de España (Lluís Clotet e Ignacio Paricio). La prueba empezaba a las 11:00, pero yo ya estaba a las 10:00 debajo de las vías elevadas del tren haciendo cola en plan buitre para rapiñar una plaza de aparcamiento gratuito. En el primer intento se me adelantó un malandrín que estaba dando vueltas y se encontró con la jugadita, pero a la segunda persona que hizo amago de acercarse a un coche para irse, ya no perdoné. 

Y así me planté a las 10:30 en la tienda Zeppelin Un Món de Jocs, en la cual ya se estaba disputando un Torneo de Magic (no sé ni qué es eso, pero lo juega mucha gente con pinta tan frikesca como nosotros). Allí ya estaba mi pareja competitiva Inma Brugarolas, la madre de la conocida puzzlera Elisabet Blanch. Nos saludamos y acto seguido, me preguntó si era zurdo o diestro con el objetivo de estorbarnos lo menos posible en el montaje, ya que en este concurso los participantes están sentados uno al lado del otro por razones de espacio. Le respondí que no lo sabía, ya que si me atengo a la escritura y al fútbol, soy diestro, pero cuando se trata de puzzlear y a lanzar con precisión objetos con la mano, soy zurdo cerrado con una inutilidad manifiesta en la derecha en esas dos facetas. Sigue siendo un misterio para mí esta mezcolanza.

La lista de parejas participantes en este segunto turno contaba con caras conocidas, las de Né Tra Mas y su pareja Quim Faig; Susana Cañete (participante en el II Puzzle Viajero) y mi amigo y compañero de profesión Luis Berges, al que conocí en una residencia de estudiantes y que por motivos desconocidos para mí no se presentó. Lástima, porque hacía años que no lo veía y compartimos muchos gustos musicales, empezando por nuestra declarada beatlemanía y acabando con nuestra admiración por Cánovas, Rodrigo, Adolfo y Guzmán. Luis, tenías que haber venido a fichar hoy, hombre. 

Desde 2015 en el V Concurso de Toy Planet de Terrassa (hoy ya no se celebra, desgraciadamente, por el cierre de la tienda) no participaba en la modalidad de contrarreloj sin caja modelo. Es un desafío que suele amortiguar las diferencias reales de las competiciones típicas con modelo y produce resultados más ajustados y avenidos a sorpresas, y particularmente a mí, me motivan especialmente porque es un añadido más a la dificultad de la competición. Los concursos de Puzzlemanía de la Estación de Sants de los 90 eran en esa modalidad y recuerdo jocosamente estar montando en una edición (creo que en 1998) un gato que creía era un zorro del desierto. La prueba fue dura, ya que la imagen también era de cierta dificultad: un par de tigres (para deleite de Pilar Varela) con bastante vegetación, mariposas y loros revoloteando alrededor. No había un elemento especialmente claro para atacar, y eso se notó a lo largo de la prueba, que terminó siendo un tour de resistencia y de extremada paciencia. Y los elementos más definidos estaban repetidos en lugares diferentes y no colindantes del puzzle, como las plantas, los loros, lo que tampoco propiciaba que se situasen a la primera. Finalmente, en los puzzles de animales (y en general en todos los elementos repetidos), la dificultad se multiplica porque no puedes fiarte del gradado o del color para situar piezas y debes recurrir a las formas. 

Con todo ello, la pareja de la mesa 11 Núria Espínola y Agustí Fita hizo un asombroso tiempo de 1 h 1 minutos, con los que barrieron de calle con tiempo a encerar el cráneo a los demás participantes. Segundos, Né y Quim, a 24 minutos y terceros, Clara Canals y Olga Pinatella, con 1 h 41 minutos. Inma Brugarolas y un servidor quedamos cuartos con 1 h 42 minutos y nos quedamos a tres decenas de piezas de rascar el tercer premio. A pesar de no haber tenido fortuna esta vez, me gustan mucho los campeonatos con imágenes difíciles y con alguna característica que anule posibles preparaciones previas.


Quim Faig - Né Traoré (2ª pareja clasificada)
Núria Espínola-Agustí Fita (1ª pareja clasificada)

viernes, 8 de diciembre de 2017

13. I Torneig de Puzzles Pineda de Mar (12/11/2017)



La última vez que estuve en Pineda de Mar fue en un Sábado lluvioso de Marzo de 2015, en el que me tocó ir a hacer una visita profesional a un ático con una sala de 40 metros cuadrados dedicados exclusivamente a gimnasio. Desde entonces, no había salido ningún cliente por los alrededores de la meca del primer festival de Rock Catalán (Canet 1976 para los neófitos, algo así como el Woodstock del consorcio Maresme-Costa Brava), así que el nacimiento de un nuevo concurso de puzzles en Cataluña – la oferta anual ha subido a once certámenes – era una buena excusa para ver si el Mediterráneo seguía en su sitio.

Después de formar pareja puzzlera con Jimena Gordillo después de dos bajas por motivos profesionales y por motivos de salud de las concursantes anteriores, y con la bocina tocando encima de la lista de inscritos, nos plantamos el clan catalán casi al completo en Pineda y se asaltó la cafetería del restaurante en el cual se iba a celebrar el concurso, “La Cantonada”. Varios participantes del #puzzleviajero2, viajeros de Hannut, acompañantes, niños y perros dieron vida a un entorno costero que ya experimentaba el efecto que tan bien describieron Els Pets en su disco clásico titulado “Agost”: “el Agosto que describimos es el que nos gustaría vivir cuando hace frío). Mientras, los organizadores estaban colocando los puzzles sobre las mesas envuelto en unas bolsas de papel marrón. Por lo tanto, no se podía ver la imagen ni dedicar los pocos minutos de cortesía y charla preconcurso a labrar una estrategia. Finalmente, tocó irse todos a sus puestos. Jimena palpó la caja y sentenció: “Éste es un puzzle de los de piezas grandes”. Menuda vista. Cuando se dio el pistoletazo de salida, efectivamente, teníamos ante nuestros ojos un puzzle del mismo formato del del Campeonato de España 2016, así que solamente en esto teníamos algo ganado, al estar familiarizados los dos con las piezas. La imagen era la de un cachorro de perro tumbado en una sillita sobre un césped con un fondo de vegetación borroso. Decidimos sobre la marcha no montar los bordes y separar exclusivamente por colores. Jimena el perro y el fondo de vegetación, yo el resto. 

Pienso que cuando los bordes de un puzzle son muy homogéneos en color no conviene empezar por ellos, porque no se tienen más referencias para situarlos que un saliente o un entrante, y se puede perder bastante tiempo al principio en una tarea que si se deja para el final resultaría más fácil al estar montadas muchas piezas del rectángulo adyacente al borde. Por tanto: si los bordes son un crisol de colores o fácilmente divisibles en zonas de pequeños grupos de piezas, entonces sí podemos montar primero el marco. Pero si de las 86 piezas que conforman el marco tenemos la mitad o más de un color, es más recomendable empezar por unir zonas del interior de puzzle de igual color, se encuentren en la zona donde se encuentren. Ojo: eso no quiere decir que no se separen los bordes. Hay que hacerlo porque forman un “minipuzzle” más (el término es del Campeón de España Fernando Iglesias). Separar sí, montar, depende.

Con esta estrategia y una clara división del trabajo nos fue muy bien y acabamos los primeros con un tiempo de 43 minutos, seguidos de la pareja de Nazaret y Francisco Peña con 65 minutos y con 72 minutos, el dúo compuesto por Né Traoré y Quim Faig, que no se pierden un solo concurso. Destacar que la pareja residente en Andorra de Meri Quintana y Javier Parra se quedaron a una pieza de los terceros. Al parecer, la díscola pieza se les cayó al suelo y se coló por una grieta del entarimado, lo que les hizo perder un tiempo precioso.

En definitiva, una gran mañana de concurso y paralelo a él, una pequeña ludoteca que labró cantera entre muchos infantes asistentes. A ver si entre ellos está el futuro Campeón de España y se puede hacer frente a los titanes de Soria, Obanos, Sonseca o Algeciras, que están competitivamente intratables.
La última pieza